“Mammae: De blijde geboorte van een nieuwe onderneming …”

Hasselt. Na de finale van De Bedenkers en laureaat bij wedstrijden als Bizidee en Comeva, zijn Martine en Eva Boonen enorm verheugd om nu de blijde geboorte van hun nieuwe onderneming voor te stellen. ”Jawel, we formuleren het graag als een blijde geboorte, want Mammae is de nieuwe functionele en tevens aantrekkelijke borstvoedingsbeha die vanaf oktober te verkrijgen zal zijn in iedere zwangerschapswinkel”, aldus Bruno De Pauw, de business angel die als investeerder mee aan de wieg staat van dit nieuwe bedrijf.

“Er bestaan voldoende borstvoedingsbeha’s maar geen enkele beha voldoet aan de door ons vooropgestelde drie eisen: aantrekkelijk, comfortabel en gebruiksvriendelijk. Vaak is de ene beha gemakkelijk maar lelijk, de andere aantrekkelijk maar niet gebruiksvriendelijk, … Nu hebben wij met Mammae daar een innovatieve oplossing voor ontworpen”, aldus Eva Boonen, één van de oprichters.

Haar vriendin en toevallig naamgenote, Martine Boonen gaat verder: “De Mammae sluit in het midden met een uniek en speciaal ontworpen haakje zodat het stevig dicht blijft maar toch ook makkelijk met één hand opengemaakt kan worden. Tevens zijn de cups van een dikkere stof, naadloos en glad en lichtjes gevoerd, zodat de borstkompressen niet zo zichtbaar zijn. De beha is draagbaar onder elk topje of kleedje omdat deze de vorm heeft van een normale beha en niet in zulke hoge driehoeken eindigt als de meeste andere borstvoedingsbeha’s. Als je de beha opent komt een tweede binnenbeha tevoorschijn die bestaat uit twee overlappende delen. Deze zorgt er samen met een herbruikbaar borstcompres, in hetzelfde mooie design als de binnenbeha, voor dat de borst volledig bedekt is. Als je de baby aangelegd hebt, kan je de twee delen naar omhoog en omlaag schuiven en je baby op het gemak discreet voeden. Het borstkompres kan handig opgeborgen worden in een opberghoesje dat vastzit aan de binnenkant van de buitenbeha”.
Dat dit innovatief concept een succes zou worden werd al vlug duidelijk. Finale bij het TV programma “De Bedenkers”, laureaat bij de ondernemingsplanwedstrijd “Bizidee” en winnaar van de Belgische startersaward voor vrouwen “Comeva”, waar een geldprijs van € 10.000 werd gewonnen.

“We waren enorm blij met deze geldprijs en gebruikten hem dan ook voor de professionele ontwikkeling van ons eerste prototype. Vervolgens kregen we de eerste aanbiedingen van bedrijven die ons concept wensten te kopen en daardoor kwamen we al vlug voor de keuze te staan: verkopen of zelf gaan commercialiseren. Hier hebben we dan ook even over nagedacht, want zo’n stap zet je niet over één dag ijs. Belangrijk in onze keuze was dan ook het financiële plaatje rond te krijgen, vermits we zelf onvoldoende middelen hadden om dergelijke investering te dragen. Bij gesprekken met banken liep het al vlug mis. Zij vroegen teveel waarborgen die wij niet konden geven. Gelukkig zijn we toen in contact gekomen met BAN Vlaanderen, het business angels netwerk Vlaanderen. Zij vonden een business angel die dadelijk geloofde in ons project en waarmee we dadelijk een goede “klik” hadden. Toen was de beslissing vlug genomen. We namen beiden loopbaanonderbreking en hebben met deze business angel ons bedrijfje opgericht, waar we samen trouwens nog steeds de meerderheid bezitten”, aldus de vriendinnen Boonen.

Bruno De Pauw, de business angel die investeert in dit dossier heeft reeds 8 jaar ervaring als business angel met start-ups. Hij investeerde meerder malen succesvol in startende ondernemingen. Hierdoor moet een startende ondernemer niet steeds hetzelfde “leergeld” betalen.
“Het is gewoon een kwestie van een goed project, realistische prognoses en de juiste ondernemer(s). Indien ik interesse heb in een project ga ik eerst zelf de markt en het product analyseren. Vervolgens ga ik met de ondernemers op zoek naar een gemeenschappelijke visie en moet er een soort “subjectieve klik” plaatsvinden. Als dat het geval is gaan we kijken als de prognose realistisch is opgesteld en sturen we eventueel bij. Ondertussen ga ikzelf ook kijken welke competenties er ontbreken en zal ik deze in de eerste periode gedurende 1 à 2 dagen per week invullen. Dit is een enorme besparing voor startende ondernemers en wordt dan ook enorm geapprecieerd. Tot slot moeten we overeenkomen over de investering in functie van de aandelenverhouding. Meestal komt daar een waardering of due dilligence aan te pas. Al deze stappen zijn dus succesvol verlopen en ondertussen zijn we de notaris gepasseerd en werd de vennootschap opgericht. En we staan uiteraard niet stil! Momenteel hebben we veel tijd en energie geïnvesteerd in de octrooibescherming van het concept en inmiddels hebben we ook een goedkeuring van het federale Participatiefonds, die eveneens via de achtergestelde BA+ lening, mee investeren. Ook werd er een IWT haalbaarheidsstudie aangevraagd, waarmee we eveneens Vlaamse subsidies kunnen krijgen voor onze internationalisering”, aldus De Pauw.

Ondertussen reikt het enthousiasme rond de tafel tijdens dit interview ongekende hoogtes. De vriendinnen Boonen staan te trappelen om van start te gaan, en ja, op zulke momenten is de ervaring van een business angel eveneens van toepassing, maar ditmaal om een beetje af te remmen zodat ze zeker niet zullen vergalopperen. Maar uiteraard op dergelijke toon dat het aanstekelijke enthousiasme niet verloren gaat.
“We hadden nooit durven dromen dat het zo’n vaart zou gaan, maar ondertussen hebben we de eerste bestellingen al binnen en is er interesse vanuit het buitenland en recent zelfs New York. Ook kregen we vanuit verschillende hoeken veel steun, zo heeft het bekende accountantskantoor Vanhaevermaet – Groenweghe ons gesponsord”, aldus Martine Boonen. En met dezelfde passie en gedrevenheid gaat Eva verder: “Maar dat is nog lang niet alles. Onze website is inmiddels online, waar we leuke reacties van mama’s ontvangen die met allerlei vragen zitten over onze borstvoedingsbeha. Ook de eerste zwangerschapswinkels hebben een overeenkomst getekend om onze beha te gaan verdelen. Maar we denken ook al verder. Zo willen we ons gamma verder uitbreiden met de ontwikkeling van pyjama’s en kledij, steeds gefocust op onze core rond borstvoeding. En begin volgend jaar plannen we de eerste stappen in de buitenlandse markt”.
En dat deze kleine spruit sterk zal groeien is wel duidelijk. Met dergelijke beha en de hulp van een business angel krijgt hij ook de juiste voeding toegediend. We wensen Mammae alvast héél véél succes!